佛教國度 蓮華泰國



作者 台和園藝/Green

最近台南白河的蓮花季,讓我想到台北植物園的蓮花、柬埔寨路邊的蓮花、在泰國看到以蓮花供佛獻花、在日本奈良佛寺的蓮花瓶供,在佛寺廟宇見識到的蓮花圖騰在佛教文化藝術上的廣泛出現,甚至想到埃及的聖花、菩薩手上拿的蓮花、妙法蓮華經和蓮邦佛國一詞等。咦,妙哉!對「蓮」甚覺好奇~



蓮花在泰國

由於泰國為熱帶國家,熱帶花卉種類繁多,各處也常可看到蓮花,在公園、飯店、餐館、庭園或居家亦會種植「蓮花」,常見在裝滿清水的盆器或水缸中升出幾片大荷葉、開出幾朵蓮花,出水般的涼意和出水芙蓉般的美,是另一種意境和視覺享受。 除常見種植蓮花外,甚至常出現蓮花的樣式圖案,在景觀造景上、在藝術文化作品、在各種創作上和在平常生活上。


蓮花也就是荷花,看到蓮花除欣賞讚嘆其美外,其實倒也不是什麼新鮮事,但看到他們將蓮花花瓣內摺成一朵「蓮」花,放在水中漂浮欣賞,這就有意思了。尤其在泰國這麼炎熱的地方,看到水中漂浮的「蓮」,深感一股涼意直沁入心頭,但除了欣賞外,這到底具有什麼更深意涵,這倒要問問看了。


泰國是佛教國家,泰國人民大部分也都是信仰佛教,一般也都使用佛曆來計日,泰國人愛花,也注重禮佛,他們會在佛廟寺裏或神像前,獻上香花串來禮佛,藉由「供花」表達他們的一份虔誠心和敬意,去到佛寺時當然也跟著買串香花入境隨俗參拜。 除了以獻上香花串的形式外,他們還會拿「蓮花」和香禮佛,或以單枝「蓮花」往頭頂來禮佛,這點倒是很新鮮,甚至也會將蓮花花瓣內摺加以變化來供佛。 泰國這種禮佛方式有別我們一般常以插花或瓶插「供花」禮佛,雖然台灣也常種有蓮花,但少有取之以此種形式來禮佛,倒是廟宇佛寺的水池常見種植,而且蓮花的切花壽命不長,以之來插花也較少見。


「蓮花」對於在泰國這樣的佛教國家有極高的重要性,除了因氣候關係,蓮花常開且各地普遍皆有種植外,在廟宇佛寺則尤其常見蓮花的圖騰樣式,尤常見於在菩薩大佛下的蓮花座、屋頂牆壁各種雕刻、裝飾的圖騰樣式中,「蓮花」的出現也讓佛寺在一片金壁輝煌中更顯清淨莊嚴。


蓮花與供佛

關於蓮花用來供佛、菩薩的記載,列舉一二:
  1. 古時的「插花」是因為供佛而有的,根據「聖眾來迎圖」上繪有天女手捧「蓮葉盤」,盤盛「蓮花」三朵,可知「蓮花」當時就被當聖花來供佛,在早期供花是就以「蓮花」作為獻花。(註一)
  2. 在古印度有甘露瓶,用之插置象徵天寶無上莊嚴的「蓮花」以供佛,這是瓶供插花的開始。(註一)


除拿蓮花供佛外,也常見畫中觀音菩薩像一手持「蓮華」,或坐或立於「蓮花座」上,至於為何也拿蓮花、也坐在蓮花座上呢? 另外當時世尊在靈山會上,拈花微笑,拿的是金色波羅密花是否是金色蓮花呢?還是何種珍奇異花呢?這也就需要考察了。

在佛道教不僅常看到「蓮花」的圖案,一些事物也有和「蓮」有關的稱呼,如袈裟的又稱蓮華衣、供奉佛的櫥櫃稱蓮龕、佛座因型為蓮花形而稱蓮座(蓮臺、品蓮臺)、法華經(蓮經)就是妙法蓮華經、甚至也有蓮宗派別、觀音的部屬也叫做蓮華部院。 連一些用詞也常和「蓮」有關,如蓮邦佛國、化生蓮邦、往生蓮邦、高登蓮品、九品蓮登、步步生蓮花、蓮臺果位等。

那和佛有關常用的吉祥花卉為何不是純白的百合、茉莉、含笑或其他奇花異卉呢?而是用「蓮」做代表象徵呢?
不經好奇那麼到底「蓮花」和供佛、佛道文化,有何深的淵源呢? 為何都以蓮花為表徵呢?

蓮花與文人雅士詩詞

自古皆有文人雅士為「花」作品鑑,對花品、花性也有深入探討研究,如對「蓮花」品評為「淨友」、「淨客」、「靜客」、「禪社客」;而稱牡丹為「貴客」、菊為「佳友」、「壽客」或「東籬課」、蘭為「幽客」、桃為「妖客」、水仙為「凌波客」、「雅客」等。(註一) 從對「蓮」品評為「淨友」等,就可知蓮花有清淨、潔淨、純淨無染等涵義吧!

以前唸書讀到周敦頤【愛蓮說】其用花作隱喻「菊,花之隱逸者也;牡丹,花之富貴者也;蓮,花之君子者也。」「噫!菊之愛,陶后鮮有聞;蓮之愛,同予者何人;牡丹之愛,宜乎眾矣。」 可是「蓮」這種花卉不是很多人喜歡嗎?自古文人墨客不是皆喜愛嗎? 不僅賞蓮、愛蓮,甚至每以詩詞詠蓮,如唐李商隱的【贈荷花】、王維【題蓮花塢】、李白的【採蓮曲】、白居易的【東林寺白蓮】、王昌齡的【採蓮曲】、郭震的【蓮花】和清曹寅的【荷花】等都有提到。 而且在中國水墨畫中,喜畫荷畫蓮者更是多啊!

為何說「同予者何人」?
除周言「予獨愛蓮之出淤泥而不染,濯清漣而不妖,中通外直,不蔓不枝,香遠益清,亭亭靜植,可遠觀而不可褻玩焉。」這些原因外,為何呢? 除有其歷史背景外,也許在諷刺隱喻外,想必有更深一層的意涵,見淺意淺,見深悟深,也許已入禪道修行境界了! 或是更深意涵不得而之,看官們自行體悟。

不過至少可知「蓮」就有「 出淤泥而不染」、「濯清漣而不妖」、「中通外直」等特性。


蓮花與佛教

在幾千年前古埃及人就把蓮花當作聖花,把蓮花看作愛西斯神來尊崇。
世界上有很多國家以蓮花作為國花,如佛教的發源地印度就是以蓮花作為國花。
在各種經典、佛教文物、宗教藝術也都以蓮花為表徵。為何呢?
  1. 佛家稱蓮花為「聖潔莊嚴」、「清淨」的象徵。
  2. 佛又教以蓮華「無染垢之本覺淨心」。 (註二)
  3. 不沾染塵埃和水滴,喻指「潔淨與和平的佛性」。
  4. 蓮花「出淤泥而不染的清淨」,象徵眾生之心歸依佛的慈悲心,能開出清淨的心華,為救濟眾生為己任的大乘佛教的精神象徵。(註二)
  5. 蓮花是「潔身自好、不同流合污」高尚品德的象徵。
  6. 蓮花有表徵「極樂淨土」之意。
  7. 在中國象徵著「純潔」。
  8. 自西元前即為在東方是「神聖」的象徵。
  9. 「蓮華」是釋尊誕生的象徵。
  10. 釋尊母后麻耶夫人在藍毘尼苑欲折無優樹樹枝時,釋尊由其右脇出胎,降誕於在樹下忽然生長出的七寶七莖「蓮華」上,不用人扶持便走七步,舉右手指天,左手指地……步行七步,足跡遍開「蓮華」…. (註二)
  11. 各種經典記載
    • 《雜阿含經‧卷三十二》若無世間愛念者,則無憂苦塵勞患,一切憂苦消滅盡,猶如「蓮花不著水。
    • 《愣嚴經‧卷一》於時世尊。頂放百寶無畏光明,光中出生千葉寶「蓮」。
    • 《維摩經‧佛國品》不著世間如「蓮華」,常善入於空寂行。
    • 於是佛以足指按地,即時三千大千世界,若干百千珍寶嚴飾,譬如寶莊嚴佛,無量功德寶莊嚴土,一切大眾歎未曾有!而皆自見坐寶「蓮華」。
    • 《諸經要解》故十方諸佛,同生於淤泥之濁,三身證覺,俱坐於「蓮臺」之上。
    • 《佛說大阿彌陀經卷》極樂眾生,「蓮花」化生,所以無生老病苦。
    • 極樂國土。有七寶池。八功德水。充滿其中。池底純以金沙布地。四邊階道。金銀琉璃玻璃合成。上有樓閣亦以金銀琉璃玻璃硨磲赤珠瑪瑙而嚴飾之。池中「蓮華」。大如車輪。青色青光。黃色黃光。赤色赤光。白色白光。微妙香潔。



(註一)參考中華插花史研究 黃永川著
(註二)參考「佛像藝術」賴傳鑑編著

皇宮裏手拿蓮花的守護神

臥佛寺的佛坐蓮座和蓮供圖紋

皇宮的蓮花蓮座吉祥圖案

以蓮花插作供佛

日本奈良興福寺五重塔的蓮紋石燈

官窯瓷器上的「連生貴子」吉祥圖案

紙蓮花:拜祖先、好兄弟、迴向往生


蓮花座:敬神禮佛、祈福、許願等

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園藝文摘編輯部 iGarden Editor

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