鄉間小路: 一種番薯餵養百款人


番薯田若有白鷺鷥覓食的蹤影,就表示田裡有蟲,也表示這是一塊有機田

文 董淨瑋
圖 林民昌、董淨瑋

「57/66」,這不是流傳在街頭巷尾的六合彩明牌,也不是球場上奔馳的球員背號,而是讓雲林水林農地數十年來脈動不已的關鍵數字。

只要記住這組數字,踏進田裡,坐在廟內,站在埕前,就像握有一把利鋤,得以從土表深掘在地產業脈絡,敲破農民初見陌生人的保護層,拼湊出番薯地圖的輪廓……



鄉內多以台農57號品種為主要,台農66號較少量

「57/66」指的是「台農57號」和「台農66號」的番薯品種,也是目前臺灣最大宗的兩大品種。兩者肉質一紅一黃、耕地一南一北、產期一前一後,輪番供應全年不間斷的市場前線,形成國人最熟悉的鮮食番薯。

而全臺番薯主要產地,以水林鄉栽種面積最廣,高達1482公頃,產量更佔總量五分之一多,不管就面積或產量,都穩坐全臺番薯鄉鎮之冠。巧的是,打開水林鄉村里地圖,中南區塊正好就有一個「蕃藷村」,正可說明番薯與當地的悠久淵源。

順興村˙新品種的田間發源地


「叔公,若講咱的庄頭是57號的發源地,冇錯吧?」

在順興村的信仰中心代天宮,暖陽從廟門斜射進來,牆上日曆正停在立冬的頁面,剛採收的小番茄放在供品盤,一臉自信的年輕農民李振明,正詢問高齡80歲的李萬基,引導他回憶早年與嘉義農試所合作的過往,準備讓來者聽聞屬於這裡的番薯故事。

「以前番薯不甜很難吃,都是種給豬吃的, 是民國42、43年農業試驗所的李良所長,請農業科職員先拿57號到我們庄頭試種,挖起來下面生一長串,圓圓小小的像球一樣,好吃又漂亮,大家都搶著去剪藤回家種,就是這樣慢慢繁殖起來的。」生動傳神的口氣,不難感受當時仍是小夥子的他,對於新品種的甜度和口感推崇之情,「那時候,李良所長說這種番薯的甜度有到17度喔!」而隨著57號試種成功,其後新育成的品種農試所也託他栽種管理,正式從眾多品種中確立台農57號和66號的產量最好。

順興村˙不說不知道的番薯地


直到今天,順興村種出來的57號番薯,仍以鬆、Q、甜三大特質,成為全臺各家烤番薯廠商的必爭之地。身兼藷農和批發販仔的李振明,以自身和廠商往來的經驗補充,「烤番薯的廠商很龜毛,都會直接來我們田裡看,現場把番薯折斷看肉質和外皮,一定要表皮薄、略帶金黃色,肉質外圍有一圈淡粉紅色光暈,中間沒有絲,這種烤起來才會甜到出糖蜜又透心!」

在番薯世家長大的李振明說,長年聽聞村內大盤販仔南北跑的收購經驗,一路評比各地區的番薯品質,更加肯定老李賣藷,並非自賣自誇。「其實,最好吃的番薯在大溝村那條水圳以南,一直到我們底下的鹹水溝這塊,就是俗稱的番薯地。這種黏質硬土不像砂質土鬆軟,會逼迫番薯用力長大,雖然生長慢、看頭醜,但每個內質都紮實Q彈」,這般篤定自信的口氣落到現實層面,就是村內每塊有水井又不淹水的農地都會種番薯,沒有人願意把田放著休耕領補助,這說明了種番薯是個有賺頭的行業。

李志榮從鋁門窗業轉為專業農夫,是村內最年輕的番薯農

大溝村˙社區合作社帶動番薯文化


「種藷艷陽天,收成歲暮寒。誰知碳烤香,條條皆苦艱。」一首憫農詩,一幅藷農採收壁畫,在大溝村家戶的牆面活潑展演,打破農村一貫灰樸靜謐的形象。

有別於順興村以盤商為主的產銷模式,一路之隔的大溝村,這幾年在社區發展協會和果菜生產合作社的帶動下,默默攪動村內氣氛,積極帶動國小和村民推廣番薯文化與空間美化,有一舉將栽種多年的傳統作物躍升為地方特色之勢。

從國小校長退休下來的李高章,種田之餘,也熱愛舞文弄墨

其中,成立近三年的果菜生產合作社,在理事長李高章和經理李志榮的帶頭下,正打算以「校長地瓜」為品牌,推出吉園圃和有機栽種兩種級別的產品。「我們這邊的農民聊天時,不會說自己的番薯品質多好,都是以產量多和少來論定好壞,沒有人在意品質」,李志榮坦白說出長年來番薯秤斤論兩的交易結果,「既然是算重量,大家當然只想增加重量和產量,到底番薯品質好不好,反而沒那麼重要。」為了提升產品品質,改變重量不重質的慣習,他積極希望藉由提昇品質,來創造價差。

李志榮嘗試自己培養酵母菌已經兩三年,希望能提高番薯甜度,提高品質

「現在理事長的番薯,已經通過慈心有機驗證,我和其他11位班員要走吉園圃認證,建立工作紀錄,且自己養菌改良酸化的土壤,把好的品質找回來」,他們要用號召眾人之力的合作社,打出一場和其他村庄不同的番薯仗。

藷長有機農場是鄉內第一個申請有機的單位

土厝村˙第一位有機番薯農


在164縣道上、緊鄰北港市鎮的土厝村,位居交通要道,是鄉內人口第三多的村庄。人口稠密處必有奇人,在代代耕藷人人用藥的農地上,終於出現全鄉第一位有機番薯農夫。

蔡警煌參加縣政府開辦的有機專班,許多志同道合的同學都會互相幫忙

自警政署退休返鄉的蔡警煌,正坐在三合院內泡茶、和雲科大有機專班的同學討論新植玉米筍的狀況,牆面上高掛著「藷長有機農場」招牌,隱隱透露出主人直率幽默的性格。「民國92我剛退休回來,看著家裡放著不用、休耕十幾年的農地,想說就來種有機番薯吧。結果我一開始人工除草,大家就罵我瘋子,親戚還說如果不會噴藥要來幫我噴」,但因接觸環保和宗教團體而決意的有機路,卻被鄰里親友諷為怪人。現在他雖把這段往事當趣談,但有機耕種卻一樣辛苦。

他強調,現在有機肥料和防治資材好解決,唯獨除草仍得人工處理。栽種前半段還能藉助中耕機和鋤頭,中期之後工具會傷到番薯塊根,只能一根根用手拔。每天和太太上工,蹲進田裡就是低頭除草,拔過一輪又一輪,一分地的除草工作需要一個月才能完成。等到接近採收期,還會在田裡跟番薯、老鼠和昆蟲說話。「我會叫番薯快長大、老鼠和蟲蟲若偷吃,請整顆吃完,別只吃一口就改吃別顆」,這種和生態萬物分享作物的理念,讓他「常被人家說我是神經病!」話說至此,他大笑出聲,透露雖千萬人吾往矣的精神。

以番薯之名推廣水林土地


一種番薯餵養百款人,在這塊略帶鹹份的土地,經年孕育出來的番薯和人,依著些微差異的風土滋養,衍生出種種與土地對話、相處的方式,也命定他們及後代正要發展的路。如今,在地方政府的配合下,他們即將以「水林黃金番薯」為共同品牌,集結各路英雄好漢,以番薯之名推廣水林鄉的草根與勤實。

本文蕃薯生產者資訊

生產者:李振明
產地:雲林縣水林鄉順興村38號
電話:0932-694112

生產者:李高章
產地:雲林縣水林鄉大溝村19號
電話:0010-595935

生產者:李志榮
產地:雲林縣水林鄉大溝村48號
電話:0933-526992

生產者:蔡警煌
產地:雲林縣水林鄉土厝村下寮路2號
電話:0917-710888


本文摘自鄉間小路2012年12月號,由豐年社提供
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