高雄美濃火龍果:夏季限定的果園午夜場



文/陳婷芳 攝影/林韋言

有「果中之王」封號的火龍果,是原產於熱帶雨林的夏季水果,果實常吃,花卻很少人看過。火龍果花只在夏夜綻放,僅有一夕的美麗,短暫卻永恆,有如「曇花一現」。在如此浪漫的花開時刻,果農為了讓有些得在花開時授粉的火龍果能漂亮結果,得抓緊時間授粉,夏季限定的果園午夜場,就在漆黑中隆重登場!

燥熱的五月天之後,總算迎來了遲來的甘霖,與火龍果農的夏夜之約被迫數度改期。很需要春雨的火龍果,以往五月底就可以採收第一批,今年等不到及時雨,遲至夏至才開始收成,整整延後了近一個月的時間。

大寶火龍果在夜間開花,須人工收粉授粉。

深夜果園的有氧森林浴

「你們大概晚上 6、7 點到就好。」高雄美濃同心園有機農場負責人胡惠玲在電話中叮嚀著,火龍果和一般作物很不同的是,火龍果都在夏秋兩季夜晚開花,和曇花一現是一樣的,為了要替花苞收粉與授粉,果農也必須加入夜行性生物的行列。

入夜後走進果園裡,夏夜的寂靜正在蔓延,綻放的火龍果花在果農頭燈照亮下,雖然沒有花海的爭妍鬥麗,卻自顧自地美麗著。胡惠玲笑說:「我們辦過夜間小旅行,在果園晚上氧氣很多,感覺很舒服,而且開了這麼多花,光看就覺得浪漫。」原來火龍果是夜間吐氧植物,所以被譽為 21 世紀的環保水果,還能緩和溫室效應,在火龍果園工作等於是浸濡在一場有氧的森林浴,就算是夜間上工,也不會昏昏欲睡。

採訪前一晚,鍾紹文和胡惠玲夫妻倆在火龍果園施作到凌晨 3 點,「人家務農是早早起,我們都是早早睡」,她提到夏日開花期的工作時程大抵如此,戴上頭燈,手持水彩筆,背上花粉盒,晚上 7 點一到即整裝上陣。

火龍果農平均十秒得完成一朵授粉。

回想當年懵懂投入火龍果種植,最初看到滿園開花的興奮之情,很快的就轉變為苦樂參半的矛盾心情,因為兩排都開滿了花,必須一棵一棵授粉,一排溝得走上兩趟,每次授粉都要算數,不能講話,也不敢聽音樂,否則授粉到哪裡很容易錯亂;再加上早期不懂留果的技巧,完全沒有疏果,火龍果花苞高低起伏太大,授粉時很像在玩蘿蔔蹲,效率差、又費力,重點是心情不美麗,「人家是數羊數到想睡,我們是算數算到發脾氣。」胡惠玲苦中作樂地說。

胡惠玲(左)和鍾紹文(右)投入有機產銷與食農教育。

有機路上的挑戰與智慧

踏上務農這條路,鍾紹文和胡惠玲起初義無反顧地選擇有機的試煉,不難想像也和傳統務農的長輩發生了一場家庭革命,「我們是為了給罹患罕見疾病的大女兒一個食安環境,但爸媽想的是要怎麼去維持一個家。」於是他們一開始就決定自己租地,那時候很天真,剛起步就是七分大的土地,留果太多,傻傻地種、傻傻地收,結果就是小果很多,枝條扁得很快,不知道怎麼賣,夫妻倆只好從路邊小攤販起家,半夜做果醬,慢慢地學習成長。

「目前我們農場的白玉蘿蔔、番茄、火龍果,已做到有機與產銷的雙證履歷,白玉蘿蔔更是我們冬天食農教育的主要品項。」農場作物種類多樣,多屬特殊品種,如大寶火龍果、八彩蘿蔔、橙蜜香番茄、牛奶菱角地瓜、水果玉米、南瓜、芝麻、草莓、人蔘果、黑豆、蜜蕉等等。

對他們而言,火龍果是非常重要的作物,胡惠玲說明,夏天其實沒有什麼水果可以採自然農法種植,火龍果不像荔枝等一季性作物,產季為 5 月至 10 月,長達五個月,春末至秋中約有 12、13 批次的花期,比較能夠安全渡過夏天的蔬果荒。由於沒有施肥,他們通常會收前三、後三批次的果,中間休息,讓火龍果「坐月子」發枝條,同時也避開颱風季,還可以利用這段期間進行其他作物的育苗作業,看天吃飯的農人,果然最懂得大自然生生不息的循環。

火龍果送入分級機選果,裝箱時要錯開果實上的殘留枝條,以免刺破其他火龍果。

火龍果全植全食創意無限

在務農之前,胡惠玲本來是專業護理師,對營養食品與食材搭配的知識觸類旁通,「我喜歡玩烘焙,就是從火龍果開始的。」不在田間忙碌時,她是農會家政班手作講師,蜜釀火龍果花、火龍果果凍粽子、軟糖,火龍果完全符合她全植全食的理想。

火龍果有很多優點,說起來算是被果實耽誤的經濟作物,胡惠玲從火龍果枝條摘下一顆未開花的小花苞吃了起來,「來我們家果園都知道,這叫做臺灣檳榔」,聽她描述用紫蘇葉把花苞像包檳榔一樣包起來,中間剖開塞化應子(梅子)吃,就立刻聯想到嚼檳榔的畫面,她還建議將花苞冰起來,灑甘草粉,吃起來冰冰脆脆的更可口。

大寶火龍果耐貯存,趁新鮮吃,口感更Q脆。

此外,火龍果富含果膠,可以做出許多意想不到的料理,例如用火龍果花瓣煮白木耳、大滷麵、燉排骨,可創造出勾芡的口感,而且有豐富的植物蛋白,美味又養生,單單一朵花有多種利用方式,成本低,成品的質感卻很高。

胡惠玲膽子小,曾經一個人深夜在果園裡工作,聽到一點風吹草動就害怕,尤其農曆七月是火龍果花期的大月,非做不可。如今她已能悠然地徜徉在花叢裡,享受發現螢火蟲的小確幸,偌大的果園中,唯有她見證了這一夜的美麗,這是多麼的幸運!

(摘錄自 2018 年 8 月號《鄉間小路》)



本文摘自鄉間小路 2018 年 8 月號,由豐年社提供
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園藝文摘編輯部 iGarden Editor

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