適地適種桶柑,新竹峨眉結不解緣,吉利意涵,年節必備水果



作者 鄉間小路
採訪‧攝影 / 王櫻
部分照片提供 / 新竹縣峨眉鄉農會

每年3月,是桶柑開花時節,峨眉鄉的坡地開滿白色小花,
空氣中帶著甜甜的香氣,直到花謝、著果。
小小的果實慢慢地吸收養分、漸漸長大,
宛如人們懷胎10月般,直到隔年2月才能採收,
此時正逢農曆春節前後,「桔」與「吉」字形、發音均相似,
寓意「大吉大利」,成為年節供桌上少不了的果品。

看著柑橘農黎萬坤在坡地爬上爬下,50好幾了,依然身手矯健。話雖如此,來來回回幾趟下來,也得停會兒、喘口氣才能繼續談話……。滿山遍谷的桶柑園,與雜草共霑雨露,油綠綠的一片,初綻澄黃的桶柑距離採收還有2個月,已藏不住成熟的喜悅,陽光下,亮閃閃地泛著金黃、等待橘紅。


峨眉桶柑 一拍即合

桶柑為芸香科多年生常綠果樹,屬冬季水果,由於生產季節正逢農曆春節前後,所以又稱為年柑;也因為色澤討喜,且柑「橘」發音與「吉」字相近、柑「桔」字形又與「吉」字相似,含有「大吉大利」的意涵,因此每逢年節期間,供桌上幾乎少不了它。

以柑橘栽培著稱的新竹縣,目前種植面積約3千多公頃,分佈於芎林、新埔、關西、橫山、寶山、峨眉等鄉鎮,以芎林鄉及峨眉鄉佔地最廣。品種方面,海梨柑以芎林鄉為多;桶柑則以峨眉鄉為最,種植面積約750公頃,年產量佔全台1/10,且無論果品、色澤、甜度,皆屬上品。

峨眉鄉位於新竹縣南方,地形以丘陵、山坡為主,而桶柑為常綠果樹,喜歡溫暖、潮濕的環境,但根部的耐濕性不佳,因此特別適合種在排水良好的山坡地。峨眉鄉與桶柑就這麼一拍即合,結下長長久久的不解之緣。


環境技術 缺一不可

栽培桶柑將近20年的峨眉鄉柑橘產銷第3班班長黎萬坤表示,當地桶柑產業發展已有段時日,其父親從民國70年開始栽培桶柑,如今年紀漸大,由他承繼家業,84年,峨眉鄉農會推動桶柑共同運銷,桶柑品質日益提升,知名度也逐漸打開,確立桶柑在峨嵋鄉農業發展的地位。

黎萬坤的果園面積約1.8公頃,幾乎清一色種植桶柑,之前曾經嘗試栽培1甲的海梨,但因品質每況愈下而作罷,原因在於「氣候不太適合!」。黎萬坤說,環境是否適宜對植物生長有先天的影響,而人為的管理與栽培技術也極為重要,「一直以來,農會除請專家、學者指導,並經常舉辦觀摩學習,對我們幫助很大。」他細數著曾經觀摩的產地,可見專業、實務的交流,對提升農民栽培技術有極大助益,「這些年來,我們的桶柑品質一直在提升,在台北市場佔有率很高。」


合理施肥 改善土壤

每年3月,正值桶柑開花時節,峨眉鄉漫山遍野盛開白色小花,空氣中帶著甜甜的香氣,直到花謝、著果。這些小小的果實慢慢地吸收養份、漸漸長大,像人們懷胎十月般,得到隔年2月左右才能採收,此期間,農人必須提供足夠的營養促使果實成長。

目前峨眉鄉桶柑農大多採用有機肥,減少化學肥料施用。黎萬坤指出,完全施灑有機肥或有機肥比例較高,品質固然較好,不過因果園面積多半很廣,肥料需求量高,若單純施用有機肥,成本實在太高,農民無法負擔。

此外,透過合理化施肥,既能精省肥料用量,並能減少環境負擔。「合理化施肥後,土壤活性較高,有助於提升品質。」黎萬坤通常在定植前進行土壤分析,並依據分析結果改善土壤;之後大約兩年化驗一次土壤及葉片,若有問題再利用土壤改良劑改善,「早期可能因為施肥比較頻繁,常常得化驗土壤,現在從經驗就能判斷了!」儘管農業科技進步,但農民的經驗值更能協助他們快速反應,無論是事前的預防或事後的改善。


草生栽培 有益作物

栽培管理方面,黎萬坤最引以為豪並收致極大成效的,應屬施行草生栽培法。進入黎萬坤的桶柑園,即使已經連下幾天的雨,也見不著爛泥巴;果樹行列之間,不是黃土堆,而是油綠、及膝的野草。「這些草我都捨不得除掉,等這陣子雨下過了,就得開始處理了。」黎萬坤口中捨不得拔除的小草,對作物及土壤都有莫大助益。

草生栽培可提高土壤中有機質的含量,增加土壤肥力、保水力及排水能力,並預防土壤病害發生,下雨時並可防止泥濘飛濺、減少作物發生疫病。黎萬坤指出,小草還具有遮陽的效果,避免土壤溫度急遽變化,尤其今年立秋後氣溫仍高、雨量較少,對土壤的保濕及降溫助益極大。此外,草生栽培可使土壤鬆軟,果樹根系生長較佳,樹勢較為強壯,桶柑肉質不會軟爛、果粒細緻;但若使用除草劑,則土壤容易硬化,根系生長易受阻礙,果肉口感則略遜一籌。

雖然草生栽培好處良多,但並非所有農民都有能力採用這個方法。「產銷班裡,部分年紀較大的班員仍持續使用除草劑,因為可以節省很多人力。」黎萬坤表示,班員未採行草生栽培,無關乎觀念,主要是礙於人力缺乏,「我們的產銷班有32名班員,平均年齡60歲,但就算七、八十歲的農民,也具有草生栽培的觀念,只是年紀大了,實在沒有體力經常除草。」黎萬坤以自身為例:「如果我獨力剷除果園裡的雜草,大概得花7到9天的時間;一年大約得進行4至5次,十分耗費體力。」因此許多農民混合採用兩種方法,如一年只使用一次除草劑,雖然有「能不用就不用!」的觀念,但有時也得向現實低頭。


氣候變異 試煉農民

「今年的果實蠅特別多,我們的桶柑被叮了不少。」黎萬坤心疼地丟棄手中被東方果實蠅叮咬的桶柑,惋惜因而造成的落果應不在少數。東方果實蠅肆虐,勢必嚴重影響桶柑的產量與品質,儘管黎萬坤照例吊掛捕蠅燈防治,即利用甲基丁香油誘殺雄蠅,以降低果實蠅的數量,不過今年氣候異常,立秋後溫度依然居高不下,導致果實蠅異常猖獗。

此外,今年桶柑果皮遭「日燒」情況嚴重。所謂「日燒」,意即被陽光灼傷。「這些桶柑成熟後,大概只有一半還能吃,幾乎已經沒有經濟價值。」該現象也歸諸於氣候因素,黎萬坤說:「往年10月的秋老虎會造成柑橘損害,今年則從9月就發生損害。」八八風災之後,雨量不足、溼度不夠,只得利用深水井、仰賴人工灌溉。黎萬坤指出,峨眉鄉農民大多在山坡上種植桶柑,水分容易流失,人工灌溉對於樹木的保溼效用有限,「最主要還是得靠雨水!桶柑屬半乾旱作物,下半年只要下場大雨,水量大概就足夠了。」然而今年下半年降雨不多,加上東北季風強烈、將土壤吹得更乾燥。黎萬坤此時更慶幸自己採取草生栽培方式,有助於避免土壤水分快速蒸發。

愈來愈多的農民必須面對環境變異所造成的種種考驗,而人為因素導致的損失,更令人感嘆。許多農民的果園範圍寬廣,且多半位於山坡上,每到採收時節,即需警戒宵小盜採,黎萬坤就曾在一夜之間損失上萬公斤的桶柑。相較於農民長期辛勤地呵護,宵小不勞而獲的行徑,更讓人氣結。


農會輔導 協助行銷

柑桔產期集中,一旦產銷失調,農民損害更為明顯。適宜存放的桶柑,雖較能分散產銷失衡的風險,但仍需透過資訊輔助調節。為協助農民行銷桶柑,提高峨眉桶柑的知名度,峨眉鄉農會每年均舉辦「桶柑節」,並建立「月饗眉香」品牌,為農民謀取更大利益。「峨眉桶柑的糖度約為 12~14°Brix,酸度0.6~0.8%,酸甜比適中,口感一級棒。」峨眉鄉農會總幹事郭素玉指出,峨眉鄉的桶柑栽培於山坡地,日夜溫差大,風味更見濃郁。

數十年來,柑桔一直是台灣重要的經濟果樹,柑桔產業若要永續經營,在追求利潤外,更重要的是水土保持、生態保育。人為的力量,或能克服自然的阻礙,改造環境;然而,謀事在人,成事畢竟在天,好或壞,農民都是直接的受試煉者。



本文摘自鄉間小路2010年1月號,由豐年社提供
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園藝文摘編輯部 iGarden Editor

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