南非遇見蝸牛花



作者 台和園藝/ Green

有位朋友好幾年前搬去南非生活,雖距離遙遠,但因共同喜好花草園藝,就不時會互動交流,一日他傳來幾張照片,說是在當地看到一種有趣的藤蔓植物,在路邊人家的圍牆攀爬,花長的很像蝸牛,可是住在台灣的我們卻不曾見過,他傳來問我是否看過,這是什麼植物呢?


我看到也很新鮮,沒見過但猜想應該是豆科植物,因為和豆類的花頗相似,上網搜尋一下,一時找不出是什麼豆的花,只回答是豆科植物的一種,是豆豆家族。探究精神不夠的我,就這樣子過了好幾年囉。

直到最近又看到圖片,再次嘗試,強大的搜尋引擎,從豆科植物相關字眼抽絲剝繭找到這種花,原來這種長的很像蝸牛的花,正叫「Snail Flower」,其實當初就可以直接稱它叫蝸牛花啦!


蝸牛花簡介


蝸牛花 Phaseolus caracalla 卡拉卡拉菜豆(Vigna caracalla 卡拉卡拉豇豆)為豆科熱帶亞熱帶常綠藤本植物,原產於中南美洲,並非原生於南非。其花冠龍骨盤繞旋轉形如蝸牛殼般,因花形似蝸牛而稱 Snail Flower,也因是藤蔓植物而稱 Snail Vine 蝸牛藤。花為總狀花序,開花時由尖尾端向後螺旋扭轉漸開,螺旋形的開法如取軟木塞的開酒瓶器,故稱Corkscrew Flower。

花初開時為白色,漸開成粉色參雜紫色或黃色系,帶點花香,在溫暖的月份會連續不斷開花,最後會結成長長的豆莢果實為又稱 Snail Bean。而至於有 Shell Vine 貝殼滕稱呼,也是因為花形如螺貝殼般,故有此稱。

這種蝸牛花因生長快速,種植簡單,花型及花色皆討喜迷人,不僅用來觀賞,聽說長長的豆莢也可食用,至於味道如何就要擇日再問了。

至於我這位朋友,前陣子回到台灣,起初我並不知道,只覺得怎好久沒聯絡聊聊近況和植物,納悶之餘卻也不特別關切,原來他回台灣調養身體了,沒讓我知道……當我知道時卻也疏忽了,人和人之間的情誼並非那麼遙不可及,如真有那份心相信我們輕輕伸出友誼的手,再遠的距離都近,如果忽略了再近的距離也是很遙遠。

藉由這篇「南非的蝸牛花」記錄讓我多認識一種異地生長的植物朋友,也喚起我該多關心曾經在一起學習而許久不見的朋友。

花形似蝸牛而稱 Snail Flower

螺旋形如開酒瓶器

漸開成粉色參雜紫色或黃色系

花為總狀花序
園藝文摘編輯部 iGarden Editor

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