佳冬鄉「透紅佳人」-黑珍珠蓮霧(上)



作者 採訪‧攝影 / 林裕森

佳冬靠海的一帶,常有海水倒灌和積水不退的問題。果樹產銷班第六班的蔡天和班長說:「鹽水會讓蓮霧的皮更細緻,而且果皮的顏色也會加深,甚至甜度更高。」這些又稱為黑珍珠的頂級珍果,是果農們竭盡心力細心照顧,讓蓮霧樹經年顛倒時序,在飽受生命威脅的時刻,為我們結出了這般令人稱奇的台灣珍果。


在屏南海岸邊,北自林邊往南經佳冬到枋寮,是全台灣最著名的蓮霧產區。兩千多公頃的蓮霧園就散佈在這片平原與海交界的地帶。這裡獨特的自然環境和種植技術,生產出獨步全球的奇特蓮霧,這些又稱為黑珍珠的頂級珍果,顏色深紅如墨,咬感脆爽,細緻多汁,甜美中帶著淡雅的香氣,是全台灣最珍貴的水果之一。雖然近年來有高雄六龜的黑鑽石,和屏北的黑金剛蓮霧相繼蹶起,仍無法取代黑珍珠在台灣人心中頂級蓮霧的地位。


佳冬鄉就位在這片台灣蓮霧精華產區的正中央,鄉內種植蓮霧的條件和技術跟隔鄰的林邊類似,生產的黑珍珠也有相當高的水準。佳冬鄉農會推廣股的林淑玲股長說:「在蓮霧的生產上,佳冬和林邊其實是兄弟鄉。講到黑珍珠,大家會先想到林邊,但是我們的品質絕對不輸他們。」

這兩個都以蓮霧為主要農產品的屏東鄉鎮,僅僅隔著林邊溪東西相望,兩鄉黑珍珠的關係,確實有如兄弟般血濃於水。佳冬鄉內有近600公頃的蓮霧園,而其中估計大約有100多公頃為林邊鄉的果農所有,目前市面上銷售的林邊黑珍珠,其實有一大部份是產自佳冬鄉的蓮霧園。號稱蓮霧首都的林邊鄉因為腹地狹小,人口密集,而且鄉內多魚塭,真正可供種植蓮霧的土地並不多見,估計不超過300公頃,所以跨河到佳冬種植林邊蓮霧的林邊鄉民相當多。


同時兼任供銷部主任的林淑玲滿懷自信地說:「我們的起步比較晚,民國89年底才開始由農會舉辦共同運銷,進入台北果菜批發市場,但是短短兩年內,佳冬黑珍珠就已經建立相當高的聲譽,每公斤批發的平均價格逼近60元。」兩年前,佳冬鄉農會推出了蓮霧的品牌水果「透紅佳人」,經農會嚴格精選,每公斤的平均價格更在80元以上,以自己的名號獲得市場的肯定,佳冬黑珍珠開始跳出林邊的陰影,走自己的路。

佳冬因為臨海,海拔只有6公尺,靠海的塭仔一帶,因地層下陷,甚至比海平面還低,常有海水倒灌和積水不退的問題。但這樣的艱辛環境並非全然沒有優點,佳冬黑珍珠的精華區其實就是位在鄰近林邊溪畔,地勢低窪,飽受積水之苦的羌園、新埔和大同這一帶。因為土壤多黏土質,排水不易,加上海水浸泡累積鹽分,表面看起來不適農作,但是卻是種植蓮霧的絕佳環境,佳冬的蓮霧園大多集中在這一帶,林邊鄉的果農也大多在這附近購地種植黑珍珠。雖說如此,但是風險也很高,今年杜鵑颱風來襲造成的海水到灌,因連日浸泡海水,羌園村有不少蓮霧樹因而枯死。


果樹產銷班第六班的蔡天和班長,種植的蓮霧園就位在羌園村內,離林邊溪稍遠,還不至於淹到海水,在這一帶四周放眼望去盡是蓮霧,幾乎沒有其他作物和果樹。蔡班長說:「我們這裡的土質黏性高,可以抑制蓮霧根係的生長,不會長得太茂盛,不僅結果率好,結成的果實也特別甜美!

本文未完,繼續閱讀:佳冬鄉「透紅佳人」-黑珍珠蓮霧(下),文中介紹蓮霧栽培管理。



本文摘自鄉間小路2004年1月號,由豐年社提供
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