期待臺灣版的-以魔芋「還你一座山」



作者 鄉間小路
文圖/游永福

新品種的「番麥」?
民國99年4月,在久旱之後,15與18兩日下了幾場中、小陣雨,19日早上,350高地的草叢間一柱擎天,又出現了一株株性狀獨特的植物。隨機選定一株進行檢視與追蹤,植物的莖在離地約5㎝處鼓脹起來,上方環繞著一圈苞片,突出苞片外頭向上越尖的棒子長約5㎝。
在後續的觀察中,苞片張開了,棒子也伸長了,一股腐肉臭味盈滿空氣之中。只見棒子的下方,整整齊齊,結著一粒粒黃綠色玉米;黃綠色玉米下方,則是紫藍色小玉米─難道,這會是新品種的「番麥」不成?


5月26日,肉質棒子與苞片通通凋萎了,初綠的小玉米棒裸露於眼前。「沒有苞片的玉米會不會被蟲兒啃噬?會好吃嗎?」我不禁在心裡想著。
6月30日,但見綠色的玉米從頂端一路藍了下來,寶藍的色調幾乎攻佔了半穗玉米─這種藍,藍得不禁讓人口水直流;雖然口水直流,為策安全並未隨意摘食。
7月06日,寶藍色調已攻佔了三分之二穗玉米。
7月12日,全穗轉藍。
8月29日,寶藍色果實熟落了三分之一。
9月12日,果實全部熟落─這株獨特的植物,在被發現後總計存活了146天。


遇見臺灣魔芋

在持續觀察的同時,也對該植物的底細進行追查,原來,存活146天的植株只是花與果,中文名稱被稱為「臺灣魔芋」,是英國人亨利(Henry Augustine, 1857-1930)在高雄柴山採集時發現,所以原稱為「亨氏蒟蒻」或「亨氏芋」。

臺灣魔芋,學名為Amorphophallus henryi N.E.Br. 科別是天南星科(Araceae),屬名Amorphophallus則有兩種翻譯,即「魔芋屬」或「蒟蒻屬」;主產地,在南臺灣的北迴歸線以南,中部的太平山區亦有發現。名字,既已冠上「臺灣」兩字,可知是臺灣特有種;其植株,全株有毒。

相關報導如此記錄:「臺灣魔芋,屬多年生宿根性草本植物。冬季時地上部枯萎進入休眠期,春季時先開花結果後長葉子,通常只見地底冒出奇特的花朵卻不見植株。地下莖近球形,地上植株其實是「單葉生」的一片掌狀複葉。

小葉或為橢圓形,或為披針形,先端漸尖或長漸尖,主脈突出,兩側有平行脈。葉柄先端分三叉,具翼狀柄。」「花株具獨特的佛焰苞,苞體會產熱,內外有1至3度的溫差;花序有『佛焰花序』或『肉穗花序』兩種名稱。」


高地魔芋性格

上項臺灣魔芋「春季時先開花結果後長葉子」的敘述,看起來是開花、結果與長葉子都是在同一年內完成,但回溯這幾年來的觀察,在350高地,臺灣魔芋竟是「春季時只開花,接著結果,隔年才長葉子;且長了葉子,就不開花」的生長型態。

350高地的臺灣魔芋,會一年開花一年長葉這麼固執!應該是開花結果又落果之後,時序已到了秋季,秋季雨量漸少且天候漸涼,所以只好進入休眠階段,不再長葉子了。況且開花過程最耗能量,所以隔年也只能長葉子行光合作用來蓄積養分了。

至於『地上植株其實是「單葉生」的一片掌狀複葉』通則,在350高地則有了令人驚喜的發現!時間,亦為民國99年,日期是6月28日,例行觀察時,出現了兩處掌狀複葉集聚一起的植株,特地挖掘地下球莖檢視:一叢,是一個地下球莖長出的葉子,在葉柄的基部分叉成兩支掌狀複葉。
另一叢,是一個球莖長出了三支掌狀複葉;且長出三支掌狀複葉的球莖,還另有好幾個已突出的葉芽,只是,直到11月7日所有的葉片都枯萎時,葉芽仍未凸出地表,該不會是挖掘觀察的時候傷到根部的關係吧!

發現了長出三支掌狀複葉的臺灣魔芋之後,我心裡一直想著:這會只是特例嗎?有了懷疑,當然得勤於找尋答案,於是穿上雨鞋一次又一次在林間上下勘查,結果,到了8月13日,在該株魔芋生長地的上坡處,找到了「複葉生」的臺灣魔芋小群落!

這群小群落,葉片還都在掌狀葉階段,尚未發展成掌狀複葉型態,所以,年齡應在兩歲之際。除此,山區是否還有其他複葉生的群落存在呢?但願今年的魔芋季節,能有更讓人驚喜的發現。


魔芋產業曙光

依據學者研究,一般臺灣魔芋的地下球莖,由於所含「葡甘聚糖多醣類」(Glucomannan,KGM)較少,沒有萃取蒟蒻的價值。但350高地複葉生的臺灣魔芋,最起碼有兩支以上的掌狀複葉,能夠蓄積的葡甘聚糖會不會有所不同呢?希望答案是正面的。

若臺灣能產出成分足夠的魔芋,那麼,以鹼或石灰去除魔芋球莖的毒性,之後再磨製成魔芋精粉,即可製作蒟蒻相關產品的魔芋後製產業,即可在臺灣落地生根了。而近十年間,幾經研究開發之後,魔芋精粉,更可用為其他食品與飲料的增稠劑、黏結保水劑、穩定劑與成膜劑,所以用途與市場有越來越廣的趨勢。

提到魔芋產業,不禁遙想起大陸安徽大學生物系的植物學家何家慶老師,「何老師因為拉板車維生的父親之教誡,謹記讓他得以一路完成學業的國家、老師與同學給的一點一滴資助,興起了『給我一捧土,還你一座山』的報恩弘願,於1998年2月12日,以16年來積累的薪水與雜項收入─全部積蓄總計人民幣27720.8元,做為旅費,揹起褪了顏色、打滿補丁的帆布背囊,懷裡還揣著一張中華人民共和國地圖和一張1994年的《國家八七扶貧攻堅計劃貧困縣名單》,就此悄悄拋妻別女,隻身前往大陸的大西南地區,一走就是305天;托人帶回的家書,則在一個多月的延誤之後,才到達妻子胡建群與女兒何禾手上。當時,老師一路腳踩草鞋,身穿單衣,有時走路,有時搭便車,行程總計30000多公里;於是安徽、湖北、湖南、浙江、重慶、四川、 貴州、雲南等102個地(州)市、縣,27個兄弟民族,207個鄉鎮,426個村寨, 都留下一個令人難忘,令人感動的身影。」


何老師如此僕僕風塵,目的,只為改良、推廣並提昇頗具經濟價值的魔芋及其產業,以扶助廣大貧苦的農民。由於老師一直心繫農民,竟忘卻了整修自身儀容,以致一路頭披長髮,嘴散亂鬚,所以返回合肥時,只好在火車站挨到天黑才回學校宿舍;老師說:「怕自己憔悴的形容、怪異的模樣,嚇壞了校園的師生和左右鄰居。」

何老師的大西南扶貧之行,雖然績效卓著,幾度獲得大陸領導階層的肯定,但生活仍然雲淡風輕,繼續刻苦過日,「一切,都透露著一種與這個繁榮與奢華時代的距離。」那麼,適合魔芋生長的臺灣,能否也出現一個「還你一座山」的何老師?好為臺灣的農民開創出魔芋產業,開創出無限的希望!





本文摘自鄉間小路2011年5月號,由豐年社提供
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園藝文摘編輯部 iGarden Editor

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