香草植物栽培術:破曉的天堂-百里香



作者 台和園藝/劉英華

百里香的味道,相較於其它香料植物,溫和許多,甚至還有詩人形容它的香味像似「破曉的天堂」,且它的植株嬌小柔弱,很難想像它在歐洲人的心中,竟是勇氣的象徵,古羅馬人上戰場前,還會用加了百里香的水沐浴,希望能為他們帶來勇氣。

百里香原產於地中海沿岸,屬於唇形花科的多年生草本植物,株高約20-50公分。葉子對生,呈橢圓形,葉面邊緣會略向背面翻捲。較老的枝條會木質化,因品種不同,植株有直立型及匍匐型,全株都有芳香的氣味。台灣常見的品種有開白花的百里香(直立型),及開紅花的鋪地香又名紅花百里香(匍匐型)。

栽培環境要光線充足,否則植株會徒長。對土質的要求不高,但需排水良好,可使用泥炭苔或栽培土混合真珠石使用。最合適的生育適溫為20-25℃,在台灣栽培要注意夏季的高溫,可將植株稍微修剪,以利通風,並放在陰涼的地方越夏。施肥可以有機大補帖 當基肥,春、秋生長旺盛時,再以花寶 稀釋1000倍,每7-10天澆灌一次,夏季植株較虛弱,最好不要施肥。可在開花前隨時剪取枝葉利用,否則開花結子後,植株易死亡。如果採收的份量較多時,還可乾燥保存。

栽種百里香可以播種、扦插、壓條、分株法繁殖,在台灣除了夏季之外,都很適合繁殖。如用種子繁殖,因種子很細小,以撒播較佳,可先將介質充分澆濕,在將種子均勻撒在上面。等本葉長出4-6葉時,可先移至較小的容器(如穴植盤),等植株根系發展較佳時,再移至3吋盆中定植,定植時可在培養土中加入5-10%的有機大補帖 。扦插可取頂芽當作插穗,帶3-5節為佳,但注意不要取到已木質化的枝條,發根能力較差。
雖然百里香的外型並不是很出眾,但它的用途卻很廣泛,百里香有幫助消化、解酒、防腐、利尿之功效,一般都是利用新鮮或乾燥的枝葉使用於料理中,或泡成花草茶飲用,百里香茶還可疏解因宿醉引起的頭痛,但這類香料植物,每天的食用總量最好不要超過10公克,以免對人體太刺激。除此之外,泡澡時加些枝葉在水中,還有提神醒腦的功效。如果你不喜歡味道太濃郁的香料植物,建議你可以選擇氣味較柔和的百里香,聞著它的香氣,或許會讓你有置身天堂的感覺喔!

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